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Le Chinchilla

Le chinchilla (Chinchilla brevicaudata, Chinchilla lanigera) Les chinchillas sont des animaux nocturnes et actifs au crépuscule. Ils sont d’excellents grimpeurs et sauteurs. Ils sont élevés depuis des dizaines d’année pour leur fourrure. Ce sont des rongeurs craintifs qui doivent être manipulés avec beaucoup de douceur et habitués progressivement à l’homme. Longévité : 10 ans en moyenne en captivité. Longévité maximale de 20 ans. Caractéristiques : leur fournir une cage résistante avec du matériel à ronger tel que du carton, du bois, etc. Reproduction Parmi les rongeurs de compagnie, les chinchillas ont la période de gestation la plus longue, soit de 111 jours (environ 4 mois). La plupart des portées comportent 2 bébés seulement. Les petits naissent très développés, contrairement à la plupart des petits rongeurs (rats, souris). Ils possèdent déjà leur fourrure et ils ont les yeux ouverts au moment de la naissance ! Le sevrage des bébés se fait entre 6 et 8 semaines. Cage La cage doit être aussi grande que possible surtout en hauteur. Elle doit être munie de hamac, de plateformes et de branches pour leur permettre de courir et de sauter. Une boîte en plastique, en carton ou en bois devrait être présente dans la cage pour permettre à votre chinchilla de s’y réfugier... ou ronger ! Attention toutefois de choisir des branches d’arbres non traités par des pesticides. La litière ne doit pas être poussiéreuse pour éviter les problèmes respiratoires : on préfèrera les litières de chanvre, de papier recyclé et de copeaux de maïs à la sciure de bois. La litière de cèdre est déconseillée à cause de son effet irritant sur la peau, les yeux et le système respiratoire. Un bain de sable (5 cm de profondeur) devrait être mis à leur disposition pendant 20 à 30 minutes une fois par jour pour maintenir leur pelage propre et prévenir les maladies de peau. Localisation de la cage La cage devrait être située dans un endroit bien éclairé (mais sans la lumière directe du soleil), sans courant d’air, pas trop chaud ni trop humide (idéalement moins de 50%). De plus, la cage devrait être loin de la télévision, du système de son ou de la radio. Les ondes qui se dégagent de ces appareils peuvent stresser votre animal. Il ne faut pas oublier que ce sont des animaux nocturnes. Il faut donc éviter de mettre la cage dans ou près d’une chambre à coucher. Diète Les chinchillas sont strictement herbivores. Il est recommandé de leur donner des granulés spécialement conçus pour eux. Du foin de fléole des prés (timothey) devrait toujours être disponible avec quelques morceaux de légumes frais. Les fruits secs ou frais peuvent être offerts comme friandise occasionnelle. Visite chez le vétérinaire : Un examen clinique annuel incluant un examen dentaire est recommandé. Des puces électroniques sont disponibles pour identifier les chinchillas et un fichier national permet depuis peu de vous contacter en cas de fugue… Origine Les chinchillas vivent en altitude dans les Andes d’Amérique du Sud. La population sauvage est en danger de disparition, car le chinchilla est chassé pour sa fourrure.